Vol de pente

Le vol de pente, aussi nommé Soaring, ou surf des air, est une technique de vol à voile sans remorquage ni treuillage ni motorisation.



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Planeur s'élançant pour un vol de pente (il est dans un premier temps tracté).

Le vol de pente, aussi nommé Soaring, ou surf des air, est une technique de vol à voile sans remorquage ni treuillage ni motorisation. Quand une brise de vallée rencontre un relief, celle ci monte en générant un courant ascendant dynamique, qui se cumule la majorité du temps en montagne avec les courants ascendants thermiques. En restant dans cette zone particulièrement porteuse, le vélivole, un planeur radiocommandé, planeur, parapente ou deltaplane pourra rester en l'air tout le temps que durera cette dynamique.

Les amateurs de vol de pente sont habitués à associer une pente, le flanc spécifique d'un relief avec le vent qui génèrera de courant ascendant. A titre d'exemple, telle ou telle pente ne sera utilisable et utilisée qu'en présence d'un vent bien orienté. Alors que cet effet est peu sensible avec un planeur qui peut se déplacer sur de longues distances, un vélivole plus petit comme un planeur radiocommandé y sera particulièrement attentif : les amateurs d'aéromodélisme choisissent le plus fréquemment le lieu de leurs exploits selon le vent dominant du jour.

Un des grands plaisirs du vol de pente (comparé au vol à moteur) est auditif : dans le mobile ou lorsque le planeur radiocommandé passe à proximité des spectateurs, on est témoin de bruits liés à l'écoulement de l'air qui ne sont pas couverts par le bruit d'un moteur : le sifflement typique d'un planeur ou d'un deltaplane.

Aéromodèlisme

Pratiquer le planeur radiocommandé en vol de pente est aussi agréable grâce aux particulièrement faibles moyens employés pour mettre l'avion en vol. Le plus fréquemment, le pilote tenant la télécommande dans une main lance le planeur de l'autre en se mettant face au vent. La quasi-totalité des autres pratiques d'aéromodélisme impliquent une procédure de décollage plus complexe (motorisée ou tractée).

Le planeur ne doit pas être lancé vers le haut, mais au contraire vers la bas (et à plat), pour qu'il puisse prendre de la vitesse. Le lancer vers le haut le ralentirait, il décrocherait dans ce cas, et n'ayant que un ou deux mètres entre lui et le sol, l'avion s'écraserait.

La suite du vol consiste à chercher des ascendances, qu'elles soient thermiques (dues à l'élévation de l'air chaud) ou mécaniques (élévation des masses d'air à cause de la pente), pour augmenter l'altitude du planeur, et la durée du vol. Quand un de ces courant est trouvé, l'avion prend tout seul de l'altitude, ou s'incline si seule une aile est entrainée par le courant. Il faut dans ce cas faire'spiraler'le planeur, pour qu'il reste dans la zone où l'air monte, et qu'il soit entrainé lui aussi.

Le vol hors des courants ascendant doit être économe, car les manœuvres des gouvernes font perdre de la vitesse, par conséquent de l'altitude.

Un risque pour un modéliste pilotant sur une pente est de mettre son planeur'au trou', autrement dit de lui faire perdre trop d'altitude, et de devoir le faire atterrir en contrebas, dans la vallée. L'avion peut évidemment être remonté à une altitude suffisante, mais si les courants ascendants diminuent (par exemple avec un changement de météo), les chances de le poser dans une zone proche diminuent d'autant. Une fois'dans le trou', l'avion et la zone d'atterrissage sont dans ce cas loin et peu visibles, et l'estimation de l'altitude du planeur devient complexe, et il peut être détruit à l'atterrissage.

Activités pratiquées en vol de pente

Il existe une catégorie d'avions spéciaux destinés au vol de pente, ce sont les PSS (Powered Scale Soaring) qui sont des maquettes ou des semi-maquettes d'avion à moteur ou à réaction qui sont utilisés sans moteur dans les dynamiques moyennement fortes à particulièrement fortes.

Sources

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