Hornby

Hornby est une marque de trains jouets créée au Royaume-Uni par Frank Hornby, fondateur des jouets Meccano et Dinky Toy.



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Locomotives Hornby de 1930
Hornby OO GB actuel : disproportion entre voie et matériel

Hornby est une marque de trains jouets créée au Royaume-Uni par Frank Hornby, fondateur des jouets Meccano et Dinky Toy.

C'est en 1920, qu'apparaît le premier train mécanique Hornby à l'échelle O. En 1925, c'est le premier train électrique alimenté en courant alternatif 110 volts, 3 rails, une simple lampe à incandescence joue le rôle de ballast de puissance mais le jouet est dangereux !

En 1929, c'est le courant continu 6 volts qui est utilisé mais le succès va en particulier aux trains mécaniques qui sont diffusés dans le monde entier. Les modèles restent sommaires en tôle imprimée et les véhicules sont particulièrement raccourcis. La locomotive la plus courante est une vapeur à 2 essieux qui sera vendue jusqu'à la fin des années 1930.

En 1938, une gamme à l'échelle voisine du HO lancé en 1935 par Märklin, le OO nommée Hornby DublO est proposée (les voies sont au 1/87ème, mais les éléments roulants au 1/76ème) ; les véhicules ne sont plus en tôle mais en zamac. La production est stoppée durant la Deuxième Guerre mondiale, le métal étant réquisitionné à des fins plus importantes.

Elle n'est reprise qu'en 1952 où la concurrence conduit à abandonner le dispositif 3 rails pour le 2 rails plus fidèle en 1959. Au Royaume-Uni, la production à l'échelle OO reprend avec des réalisations en plastique de bonne facture. Malgré le défaut inhérent à cette échelle (modèles au 1/76e sur une voie au 1/87e), le catalogue couvre rapidement et la qualité de fabrication va en se perfectionnant.

En France apparaît en 1960, la série HOrnby acH0 (le nom s'y prête !) qui est du vrai HO : le succès est immédiat car les modèles sont originaux et réussis. Tous ne sont pas disponibles comme l'annoncent les publicités mais l'attente n'est pas déçue ; c'est en premier lieu :

puis quelques mois plus tard :

Ces coffrets sont livrés avec 12 rails courbes (un seul rayon de courbure existe au départ, qui sera suivi deux ans plus tard par un plus grand permettant des courbes parallèles). L'alimentation (12 V continu modulé pour la traction et 15 V alternatif éventuel pour les accessoires) n'y est pas incluse, ce qui permet aux clients ne désirant pas acheter tout de suite le transformateur de démarrer avec un petit boîtier à piles.

Ces modèles ont une qualité de reproduction qui n'est pas toujours atteinte par Jouef mais sont à un prix bien plus accessible que celui des trains JEP concurrents (qui s'alimentent, eux, par un fil conducteur central discret). Leur silence de fonctionnement est d'autre part le même, et sans commune mesure avec le bruit des modèles O du moment. La gamme intègre, dès 1962, une bonne partie de la production de la firme artisanale SMCF et continue de se développer.

La société est racquise par le groupe Lines Bros (marque Tri-ang ) qui a ses propres modèles, et , en Angleterre, la marque devient Tri-ang Hornby en 1965. Le catalogue Hornby OO est particulièrement apporté et la firme toujours particulièrement active dans son pays d'origine, même en 2005. En France, la fusion avec Tri-ang se traduit par un ralentissement des nouveautés, autorise Jouef de prendre une place dominante, malgré des modèles intéressants (un autorail Caravelle trop raccourci, de superbes voitures TEE, une très belle locomotive CC 7100).

En 1972, le groupe Meccano-Tri-iang est démantelé. En France, Meccano abandonne la production de trains électriques en 1974. Au Royaume-Uni, seule subsiste la société Rovex, qui produit les trains Hornby et les circuits routiers Scalextric. Renommée Hornby dans les années 1980, elle deviendra rapidement la firme phare européenne du train miniature.

Après le rachat de la firme espagnole Electrotren et du groupe Lima, Jouef, Rivarossi en 2004, elle rachète Airfix (et Humbrol) en novembre 2006.

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