Carolwood Pacific Railroad

Carolwood Pacific Railroad est le nom du chemin de fer miniature construit en partie par Walt Disney dans son jardin. Le nom provient de la rue où résidait Walt Disney : la Carolwood Drive dans le quartier d'Holmby Hills à Los Angeles...

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  • The Carolwood Foundation and Society is dedicated to preserving the personal railroad legacy of Walt Disney. Walt Disney always loved trains and he was one... (source : carolwood)
  • Description : Born out of a lifelong passion for trains, Walt Disney built the Carolwood Pacific Railroad in the backyard of his Holmby Hills, California, ... (source : trainsetsonly)

Carolwood Pacific Railroad est le nom du chemin de fer miniature construit en partie par Walt Disney dans son jardin. Le nom provient de la rue où résidait Walt Disney : la Carolwood Drive dans le quartier d'Holmby Hills à Los Angeles et du fait que les noms des sociétés de chemin de fer du XIXe siècle comporté la précision sur quelle façade océanique elles étaient localisées.

Ce train est en partie à l'origine des parcs Disney car un train miniature a toujours était présent dans les projets de Disneyland. La passion de Walt pour les trains l'amena aussi à vouloir utiliser des dispositifs de transports ferroviaires pour solutionner les problèmes de congestion des villes et intégra par conséquent des exemples de ce type de transport dans ses parcs : Disneyland Railroad, Disneyland Monorail, Walt Disney World Monorail, les PeopleMover ou les Omnimover.

Une passion de jeunesse

Michæl Martin, un oncle de Walt Disney, était ingénieur dans les locomotives à vapeur. Il aida Walt à trouver un job d'été quand ce dernier était adolescent dans le Missouri. Walt devait vendre des journaux, des bonbons, des fruits et des sodas à bord du Missouri Pacific Railroad. Il devait porter un uniforme. Walt adora, semble-t-il le port de l'uniforme, les bonbons et la possibilité de voir du pays en plus de la technologie des trains à vapeurs.

Pour assouvir sa passion, Walt s'offrit cependant dans les années 1940 un grand modèle réduit de la marque Lionel et le disposa dans une pièce adjacente à son bureau des studios.

Un train dans le jardin

Ce n'est qu'en 1949, que Walt Disney put assouvir sa passion pour les miniatures ferroviaires à une nouvelle échelle. C'est au profit d'un déménagement dans une nouvelle maison avec une grande parcelle de terrain localisée dans le quartier d'Holmby Hills. Ward Kimball et sa femme Betty, déjà propriétaires de leur propre train dans leur jardin appelé Grizzly Flats Railroad, ainsi qu'Ollie Johnston qui possédait de nombreux trains miniatures, aidèrent Disney à développer les plans du chemin de fer.

Walt commença immédiatement à construire son propre train miniature dans son jardin. Il fit faire des travaux de terrassements afin d'aménager des collines et une berne protégeant les voisins du bruit du train à vapeur. Le nom du chemin de fer, Carolwood Pacific Railroad, provient de l'adresse de Walt localisée dans la rue Carolwood Drive. C'est Roger E. Broggie, un membre des studios Disney ingénieur de son état qui construisit la première locomotive à vapeur. Walt donna à la machine le nom de Lilly Belle en honneur de sa femme.

Après le tournage de Danny, le petit mouton noir, la réplique d'une gare de chemin de fer en bois a été démontée et installée par Ward Kimball dans le jardin pour compléter le décor du train miniature[1].

Le chemin de fer miniature était sur un parcours de 850 m de long comprenant un pont métallique de 15 m de long, des boucles, un viaduc, des collines, un tunnel de 30 m sous les bancs de fleurs de Mme Disney et une berne élevée en terre pour cacher aux voisins la vue. Le jardin a été agencé par Bill Evans, dans ce cas horticulteur et jardinier paysagiste. Walt l'engagea quelques années plus tard pour faire la même chose à Disneyland[2].

Les amis de Walt et ses filles purent souvent faire un tour dans le train. Walt poussait même le réalisme jusqu'à disposer des valises sur le quai de la gare ainsi qu'à composter lui-même des billets.

La locomotive à vapeur

Disney était en admiration devant les proportions et l'aspect général de la locomotive N° 173 de la Central Pacific Railroad. Roger E. Broggie, technicien des studios Disney l'avait utilisé comme modèle pour son train miniature à l'échelle 1/8. Comme le prototype, la véritable machine à vapeur était une de type "Américain" avec une configuration d'essieu 4-4-0 dans la classification Whyte.

Le premier chiffre donne le nombre de roues de chaque coté à l'avant de la locomotive pour la direction, suivi du nombre de roue pour la propulsion puis le nombre de roue derrière celle de propulsion.

Walt appela sa locomotive Lilly Belle en l'honneur de sa femme Lillian qui l'avait soutenu dans sa passion pour les trains. Cette locomotive était assez puissante et assez large pour qu'une personne grimpe dedans et que des passagers s'assoie sur les wagons lors des "voyages" dans le jardin.

Le hangar de Walt

Walt Disney pouvait contrôler les voies du Carolwood Pacific Railroad disposées dans le jardin depuis un hangar spécial. Ce hangar servait aussi de zone de stockage pour le matériel roulant. Depuis ce bâtiment Walt dirigeait les opérations des voies avec une console incluant des signaux complètement fonctionnels.

Ce hangar servait aussi à Walt de lieu de détente et de ferme à idées.

Lors du départ de la famille Disney de la propriété de Holmby Hills, le chemin de fer fut détruit mais le hangar fut racquis grâce aux efforts, entre autres, de la Walt Disney Family Foundation et reconstruit au sein du musée des locomotives à vapeur de Los Angeles localisé dans Griffith Park (au sud des Walt Disney Studios). Le hangar est depuis ouvert au public en certaine occasion et tenu par la Carolwood Pacific Historical Society.

Un précurseur des parcs Disney

Herbie, (Herb Ryman) je veux juste qu'il (Disneyland) est comparable à aucune autre chose sur terre. Et il doit être entouré par un train. —Walt Disney 1954, consigne pour le parc Disneyland.

Le premier train de Walt se lança officiellement sur les rails du Carolwood Pacific Railroad le 15 mai 1950. Walt l'utilisa pour amuser ses filles et les enfants de ses amis voir certains amis venu pour des diners. Walt passait des heures sur son train. Mais il désirait en faire profiter au plus de personnes envisageable. Les premiers projets pour un parc de loisirs (puis à thèmes) de Disney comprenait un train.
Initialement le train circulait sur une voie en forme de 8 dans la parcelle dans ce cas inoccupée des Walt Disney Studios localisée de l'autre coté de Riverside Drive. Par la suite le terrain d'Anaheim permit de faire encerclé le parc Disneyland par le train. Ce n'est qu'en 1955, avec l'ouverture de Disneyland et des publicités que le public apprit l'existence du Carolwood Pacific Railroad.

Walt aimait tant les trains que le parc Disneyland en contenait plusieurs : Disneyland Railroad, Nature's Wonderland, le Casey Jr Circus Train. Walt Aimait aussi les dispositifs de trains autre que la propulsion à vapeur ainsi il fit construire le Disneyland Monorail et le PeopleMover. Pour le Magic Kingdom de Walt Disney World Resort, Walt fit aussi construire plusieurs dispositifs avec entre autres le Walt Disney World Railroad et le Walt Disney World Monorail, un vrai dispositif de transports et non une attraction. Les autres parcs Disney ont depuis respectés cette tradition.

Sources
  • Broggie, Michæl, (1997, 2005) Walt Disney's Railroad Story : The Small-Scale Fascination That Led to a Full-Scale Kingdom Donning Company Publishers, Virginia Beach, Virginia, ISBN 1563420090.
  • Thomas, Bob, (1994) Walt Disney : An American Original, Disney Editions, ISBN 0786861290.

Notes et références

  1. (en) Dave Smith, Disney A to Z : The Updated Official Encyclopedia p. 510-511
  2. (en) Dave Smith, Disney A to Z : The Updated Official Encyclopedia p 191

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La version présentée ici à été extraite depuis cette source le 14/03/2009.
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